How to… start

Laat mij over hardlopen praten en ik word direct zo enthousiast dat mijn gesprekspartner uiteindelijk bijna wel moet zeggen dat hij of zij ook wel eens wilt beginnen met lopen. Wie weet komt dat door angst voor mijn extreme zendingsdrang, maar voor wie oprecht wilt beginnen: ga! In deze how to lees je hoe je het jezelf zo makkelijk mogelijk maakt om een start te maken.

Koop goede schoenen
Je oude tennisschoenen afstoffen voor een rondje park is geen goed idee. Ten eerste lopen ze lang niet zo soepel als een vers paar echte hardloopschoenen, ten tweede heb je meer kans op blessures als je op versleten zolen rent. Het is een flinke uitgave, maar het maakt het hardlopen wel veel ‘echter’ en je hebt een extra reden om te gaan (namelijk de kosten eruit lopen). Voor de vrouwen is een sportbh trouwens ook geen luxe. Je kunt een goedkoop model vinden bij Hema of Zeeman. Daar verkopen ze ook vaak strakke topjes die je eroverheen kan aandoen voor extra ondersteuning. Zo hoef je niet direct het duurste van het duurste aan te schaffen. Maar geloof me: een fijne bh maakt de kilometers echt stukken lichter.

Lees!
Van blogs tot tijdschriften, er wordt enorm veel geschreven over hardlopen. Verhalen van medelopers kunnen inspireren en motiveren. Als ik in de Runner’s World duik heb ik gelijk zin om weer te gaan lopen. Ook handig voor luie dagen: deze TEDtalk over hardlopen, of running quotes in je timeline.

Houd je doel voor jezelf
Vreemd, maar waar (als we de onderzoeken moeten geloven): het schijnt dat je minder snel geneigd bent een doel echt te behalen, als je daarvoor al aan iedereen verkondigd hebt dat je iets gaat doen. Door het te vertellen roep je het gevoel bij jezelf op alsof je je doel al bereikt hebt en daardoor hoef je het niet meer echt te doen om die blijdschap te voelen. Het is trouwens ook wel toffer om te kunnen zeggen dat je voor het eerst vijf kilometer achter elkaar hebt gelopen in plaats van vertellen over je twee minuten rennen, drie minuten lopen.

Zoek een passend schema
En probeer je er zoveel mogelijk aan te houden. Zo loop je niet te hard van stapel en heb je een stok achter de deur om toch naar buiten te gaan als je geen zin hebt. Ik heb er een naast m’n spiegel hangen en als ik gelopen heb schrijf ik naast de run hoe het ging. Een soort mini hardloopdagboek vol prestaties om trots op te zijn.

Houd het leuk
Veel mensen vinden hardlopen stom, omdat ze het heel hard moeten van zichzelf. Tijdens het lopen zijn ze vooral bezig met snelheid en of ze wel ver genoeg gaan. Als je net begint zijn die twee factoren helemaal niet belangrijk. Rustig opbouwen en genieten zorgen er juist wel voor dat je het lang volhoudt. Maak het lopen dus zo fijn mogelijk met je favoriete muziek en een lange, warme douche na afloop. Taart bij je eerste drie kilometer en een nieuw jasje bij de eerste vijf kunnen ook helpen.

Download een app
Er zijn allerlei handige (gratis!) apps die het lopen leuker maken. Ze meten je afstand, laten je route zien op een kaartje en vertellen je welke kilometer je het hardst liep. Tijdens de cooling down (zover ik die doe) kijk ik dit graag even terug. Het zien van een stijgende lijn in je prestaties is motiverend. Zelf loop ik met Nike+. Misschien niet de beste onder de hardloopapps, maar wel gebruiksvriendelijk en tof. Zo kan je je tijdens een zware run live laten aanmoedigen door je facebookvrienden. Bij elke like hoor je applaus in je oor. Whoop whoop!

Het is geen wedstrijd
Raak niet ongemotiveerd van mensen die ‘beter’ zijn. Hardlopen doe je voor jezelf en iedereen heeft een eigen doel en een daarbij passende afstand en snelheid. Dat is juist een van de mooie dingen van het lopen. Laat die snelle lopers lekker aan je voorbij gaan en take it slow. Mocht je doel zijn om ooit heel hard te gaan, dan komt jouw tijd echt nog wel.

Zoek een buddy
Mocht je het niet zo hebben op alleen sporten, dan kan een buddy helpen. Van (buur)hond, tot goede vriend of Evy (een podcast die je de door de eerste kilometers helpt), er is vast iemand die je kunt overhalen om eropuit te gaan.

Ready? Set. Go!

Ready? Set. Go!

10 excuses om niet te lopen (en waarom ze niet geldig zijn)

1. Het regent
Natuurlijk regent het! Wat had je dan gedacht? Capuchon op en gewoon gaan. Het is niet zo dat je na je run nog uren in natte kleding rond moet lopen. Je springt erna toch gelijk onder een warme douche? Dus wat is precies het probleem? Juist door in de regen te rennen krijg ik een episch Rockygevoel en voel ik me achteraf extra stoer. Een fijne bijkomstigheid is ook dat er dankzij de regen veel zuurstof in de lucht is. Verfrissend!

2. Ik heb geen zin
Nee. Ik ook niet altijd. Want in bed blijven liggen/thee drinken naast de kachel/Dexter seizoen 7 kijken zijn allemaal hele fijne dingen waarvan je liever niet wil wegrennen. Maar van lopen word je uiteindelijk ook gelukkig (DopamineEndorfine!) en het is nog goed voor je ook. Wat bij mij helpt is met mezelf afspreken dat ik maar heel even hoef te gaan. Al is het maar twee kilometer. Resultaat is bijna altijd dat ik alsnog een half uur weg ben.

3. Ik ben zo moe
Voel je je vaak moe in de winter? Grote kans dat het komt door een tekort aan vitamine D. En vitamine D haal je vooral uit zonlicht. Juist door niet te lopen (en dus weinig buiten te zijn) maak je het erger. Een kwartier per dag buiten zijn zonder muts en handschoenen – je neemt namelijk vooral vitamine D op via je hoofd en handen – doet al veel goed voor je. Door lopen krijg je overigens sowieso energie. Gaan dus voor die energy boost.

4. Het is saai
Laat je aanmoedigen via de Nike running app, maak een speciale playlist, zoek loopmaatjes, probeer zoveel mogelijk graffiti/kerstbomen/mannen met baarden te vinden tijdens je run, gebruik een app zoals Zombies, run!, ga intervallen, pak de tram/trein/bus en ren het stuk terug, beloon jezelf achteraf met een latte bij je favoriete koffietentje, probeer figure running, doe de Amsterdam Light Festival run.

5. Ik heb geen tijd
Jawel hoor. Dreamteamleden Udjen (4 kinderen) en Caroline (een eigen winkel) hebben immers ook tijd. En je hebt toch ook tijd om the Voice of Holland te kijken of alle foto’s van een via-via-via-vriend te bekijken op Facebook? Tijd kun je eigenlijk altijd wel maken. Sta een half uur eerder op. Neem je hardloopschoenen mee naar werk en ren – een deel – naar huis. Bel al lopend met je moeder (je hoeft toch alleen maar af en toe ja te zeggen). Luister naar een hoorcollege tijdens het lopen. Whatever… gaan!

6. Het is koud
Ooit gehoord van handschoenen en goede running jackets? Met de juiste spullen heb je nergens last van. Ben je een echte koukleum? Warm jezelf op nog voor je naar buiten stapt. Een snelle, hete douche kan helpen. Drink een kop thee, of trek extra warme kleding aan voor je weggaat.

7. Het is zo vroeg donker
Ai, een goede reden. Ik kan me goed voorstellen dat je – vooral als vrouw zijnde – toch even wat minder geneigd bent het park in te duiken als het donker is. Vandaar ook dat je in het donker je route aanpast en op stukken loopt die goed verlicht zijn en waar veel mensen zijn. Je fietst in de avond toch ook nog over die straten? Met een vriend lopen of een stoere hond kan je ook wat meer zekerheid geven.

8. Ik heb geen conditie (meer)
Na die paar weken zonder rondjes is je conditie weg. Of misschien staan sport en jij de laatste jaren sowieso niet op goede voet met elkaar. Thuis zitten gaat daar geen verandering in brengen. Ooit zal je toch (weer) moeten beginnen met het loserschema (zoals ik het zelf noemde toen ik na een lange tijd het lopen weer wilde oppakken) 2 minuten rennen, 1 minuut lopen, that is. Geef het een paar weken en je rent met gemak een half uur. Dat is al VIJF kilometer. Een mooie uitdaging. GO!

9. Ik kijk er tegen op
Probeer er wat minder een groot ding van te maken. Je hoeft er je eten niet direct op af te stemmen of ellenlange warming-ups te doen. Trek je kleren aan – eenmaal aan ben je sneller geneigd echt te gaan lopen – en stap naar buiten zonder teveel gedoe vooraf. Kwartier lopen, kijken hoe je je voelt en als dat goed is maak je er een wat langer rondje van. No pressure, gewoon een stukje lopen.

10. Ik wil alsnog niet
Dan ga je toch lekker niet?

Thumbs up voor als je nu alsnog gaat rennen! GOGOGO!

Amsterdam Light Festival run

Wie in Amsterdam woont heeft er misschien al iets van meegekregen: het Amsterdam Light Festival is van start gegaan. De binnenstad wordt ’s avonds op allerlei bijzondere manieren verlicht tussen 17:00 en 22:00 uur. Ik ging op onderzoek uit wat het festival inhield en kwam erachter dat je ook een route kunt wandelen langs alle lichtjes. Wandelen? Dacht ik. Rennen natuurlijk!

Gister ging ik samen met vriendin Belle op pad en onze missie was absoluut geslaagd. Wat een bijzondere run is dit! Fijn is ook, dat de loop zowel geschikt is voor ervaren lopers – die er gewoon wat kilometers aan vastknopen – als voor de beginners. Het is maar een kilometer of vier en de meeste lichtobjecten zijn zo mooi dat ze het waard zijn om er even bij stil te staan (uit te hijgen).

Echt snel kun je natuurlijk niet gaan. Een van de wandelaars die ons spotte merkte zelfs op dat je “de route natuurlijk ook trimmend kunt afleggen”. Trimmend, hmm. Zo zouden wij onze runs normaal gesproken niet omschrijven. Maar vooruit, tijdens het spectaculaire Amsterdam Light Festival doen we het ermee. Zonde om aan al die kunstwerken voorbij te sprinten.

Wil je de route lopen? De lichtjes branden – tussen 17:00 en 22:00 uur  – tot en met 20 januari. Je begint bij de Stopera in Amsterdam en kunt vanaf daar de speciale rode lichtjes volgen die je langs de route voeren. Enjoy!